García-Ruiz: “Los medios, para ganar suscripciones, deben generar noticias de alta calidad y del momento”

• Emilio García-Ruiz, lleva más de 25 años ejerciendo el periodismo. Lo hizo desde la calle hasta ser el editor digital del Washington Post, el periódico más antiguo de la capital de EE. UU., y uno de los más importantes del mundo.

• El experto habló desde una pantalla frente a más de 130 periodistas del país para mostrarles los desafíos que debe superar un medio digital para ser exitoso, la urgencia de tener contenidos fascinantes y esenciales y los retos para los periodistas de este tiempo.

Emilio García-Ruíz es un periodista -de los pocos en el mundo- que tiene como una corona en su hoja de vida, los 19 años de experiencia en uno de los medios de comunicación con más ganadores de los premios Pulitzer y con más antigüedad en la capital de EE. UU.: The Washington Post. El fin de semana, gracias a una iniciativa de Tigo, Emilio compartió, desde su domicilio en el país americano, con más de un centenar de periodistas de Bolivia, un tema de gran interés para todos: Las noticias por suscripción como medio de subsistencia.

Maria Laura Mendoza, Gerente de Marca y Comunicación de Tigo fue la encargada de presentar la hoja de vida de Emilio, recibir a los asistentes del sexto taller que organiza la firma de telecomunicaciones en el marco de la iniciativa “Periodismo Digital & Nuevas Tendencias”. Además, la ejecutiva y de, explicó por se eligió ese tema, la trayectoria del speaker y el resultado que se espera tras el tiempo de capacitación.

“La pandemia ha acelerado la digitalización del periodismo en el país y el mundo, obligando a los medios a reinventarse. El reto ya no es solamente la generación de contenidos atractivos, sino también el hacer rentable y sostenible un negocio que ya no depende de la tradicional circulación y tiraje -propio del periodismo impreso prepandemia- ni de la pauta publicitaria tradicional de la radio y la TV, sino de nuevas herramientas proactivas e intuitivas”, comentó Mendoza.

El modelo cuestionado y las paredes de pago

Emilio arrancó el taller describiendo una metáfora entre el periodismo impreso y digital: “Para nosotros publicar en papel es como estar en el fuego caliente en un lugar frío. Sin embargo, ese lugar frío es el campo de lo digital. Necesitamos abandonar esa comodidad. El móvil ya ganó la batalla. Hay una perspectiva positiva pero no fácil. Lo bueno es que tenemos un mapa por donde podemos seguir”.

El experto, que ahora dirige un brazo periodístico del diario San Francisco Chronicle, cuestionó que muchas cadenas de TV y de radio en el mundo, aún no han entendido bien el tema digital y, solamente están volcando su producción tradicional a una red social u otros medios sin tener una producción corta pensada para los públicos digitales.

“El papel debe mantenerse porque tiene una audiencia leal, aunque cada vez más pequeña, pero sigue aportando con ingresos. Entonces ¿de dónde vamos a sacar el dinero? Necesitamos que la gente lea nuestras notas, se interese por el tema y, luego cuando el lector quede enganchado mostrarle una pared de pago”, explicó.

¿Qué es una pared de pago? Emilio explica que, así como en una sala de exposición de autos, sabemos que deben entrar 5 personas para vender 5 coches, igual necesitamos que los lectores ingresen a la página, lean los artículos y, a medida que van interesándose en 3 o 4 notas a la semana, cada medio verá en qué momento colocar una pared que les invite a suscribirse por un monto mínimo.

“New York Times tiene 5 millones de suscriptores; Washington Post 3 millones y San Francisco está llegando a las 100.000 suscripciones. Necesitamos generar una escala de visitas para que aumente el número de suscriptores. El contenido tiene que ser tan bueno para que los visitantes quieran volver y pagar. Hay medios que cobran desde 6 dólares al mes. Se debe empezar con un precio bajo para que, con el tiempo, se pueda pensar en un aumento”. expreso Garcia-Ruiz.

De las notas “Meh” a las fascinantes y esenciales

“El momento más importante del medio es cuando el periodista se reúne con el editor para coordinar de agenda”, comenta Emilio. Y para ganar nuevos suscriptores, hay que hacer notas con contenido esencial y fascinante y evitar las notas obligatorias y las que Emilio llama “Meh” (palabra inventada); es decir, notas de relleno que no tienen impacto y están ahí sin aportar mucho.

“Antes pensábamos que para ser interesantes bastaba con poner un video de un perro que regatea y 100.000 personas lo visitaban. Pero eso, deja de ser fascinante y esencial. La noticia del momento, ahora, tiene que se dé un nivel alto como pequeñas historias con audiencias virales. Así también, para las notas de alta calidad, se debe trabajar en gráficos multimedia, investigaciones reveladoras, explicar asuntos, hablar de los que controlan el poder y materiales que mantengan cautivo a los suscriptores”, explicó.

Emilio sugirió a los jefes de prensa pensar en los “temas empujón” para cada gestión. Es decir, áreas que son de interés de la colectividad y pueden generar estas notas de impacto. Dentro de estas notas esenciales, el experto comenta como ejemplo que, en San Francisco hay una alta incidencia de los incendios y entre sus temas de empujón incluyen: efectos del cambio climático en la comunidad, desigualdad financiera, la transformación de la ciudad a causa del COVID-19 y las políticas locales.

Lo fundamental y lo utilitario

En lo digital, las fotografías y las noticias contadas con imágenes cobran protagonismo. Emilio asegura que el “mundo se está volviendo más visual. Más que crear artículos necesitamos generar buenas experiencias”.

El experto en medios comentó el ejemplo de una nota que quería explicar la capacidad de contagio que tiene el COVID-19 y, para no publicar el contenido convencional, el editor y su director de arte, plantearon una nota gráfica que fue traducida en 50 idiomas logando un alcance de 60 millones de personas.

“Le gente también está diciendo ‘tú me ayudas a vivir la vida y yo pagaré por tu producto’. Lo utilitario se leyó mucho más que lo no utilitario. Igual que con los podcasts, pensábamos que nadie iba a escuchar audios en casa. Sin embargo, fueron muy populares”, comentó.

Emilio sugirió que en los equipos de trabajo no se haga una distinción. “No tenemos gente de papel ni gente de digital. Lo que tenemos son periodistas que hacen notas utilizando recursos. Ahora, los medios deben generar noticias de alta calidad y del momento para ganar suscripciones. Un clic, más que una cifra muerta, es un ser humano que está leyendo un artículo porque le interesa”, reflexiona Emilio.

Nota para el editor:

Sobre el speaker

Emilio Garcia-Ruiz es el editor del San Francisco Chronicle, una posición que asumió en septiembre de este año, después de más de 20 años en el diario The Washington Post, uno de los medios de comunicación más prestigiosos y con mayor audiencia del mundo. Periodista de ascendencia española, nacido y con sede en Estados Unidos, además de ser el Gerente de la Sección Digital del Washington Post, ocupó anteriormente estos puestos en el diario: Editor de proyectos estratégicos, editor local y editor de deportes.

Como responsable de iniciativas y operaciones digitales del medio, se encargó de impulsar el desarrollo tecnológico, convirtiendo al Washington Post en un líder mundial en el uso de tecnología y noticias por suscripción.
En el diario San Francisco Chronicle, Emilio está encargado de completar la transformación digital de la redacción, intentando el difícil cambio a un modelo económico basado en suscripciones, mientras se publican noticias principalmente locales. Este es el reto más importante para la profesión en este momento en los Estados Unidos.

El San Francisco Chronicle es el diario principal del área de la bahía en California Estados Unidos, una zona con más de ocho millones de habitantes. El medio tiene más de 175 periodistas y forma parte del grupo de periódicos y revistas Hearst. Por el cargo que ocupa como enlace entre la redacción y el área de negocio, y por la gran experiencia que acumula, la voz de Emilio García-Ruiz está entre las más respetadas a la hora de hablar sobre el presente y el futuro del sector.

Sobre los talleres impulsados por Tigo

Tigo valora el trabajo de los periodistas, más aún en esta situación excepcional y desde su área de trabajo aporta a la actualización de la prensa con talleres de periodismo digital. Las capacitaciones iniciaron en 2015 y han sido dictadas por un referente internacional en cada versión.

2020-2: Las noticias por suscripción como medio de subsistencia (Emilio García-Ruiz)
2020-1: Tendencias digitales del periodismo en tiempos de pandemia (Ramón Salaverría)
2018: Las nuevas tendencias online (Alejandro Ángeles)
2017: Tendencias y modelos de negocio (Rafael Bonelly)
2016: Periodismo Móvil (Julián Gallo)
2015: Periodismo Digital (Marcelo Franco)

Sobre Tigo:

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