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Bomberos del 11 de setiembre: Cómo fue su arriesgada labor y por qué están muriendo

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11 de Setiembre: Cómo fue la incansable labor de los bomberos y por qué están muriendo. Fotos: AFP

Más de 200 bomberos que participaron de los rescates del 11 de setiembre han fallecido. La llamada «enfermedad del World Trade Center» no es una sola. Se trata, en realidad, de una serie de males que vienen matando a aquellos hombres que arriesgaron su vida para controlar el fuego y salvar personas.

Aquel 11 de setiembre del 2001, los bomberos solo querían apagar las llamas y rescatar a los sobrevivientes del atentado terrorista a las Torres Gemelas de Nueva York. Cuando acudieron a la emergencia se enfrentaron a una densa humareda. Pero eso no era todo, una inmensa corriente de polvo cubría el lugar y se dispersaba por las calles de la periferia. 

Quizás el cuidar su propia vida era lo último en lo que pensaba cada bombero. De todas formas, nunca imaginaron las consecuencias en su salud que tendrían que afrontar en algún momento.

11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Esta imagen del 11 de setiembre muestra a un bombero en medio de una densa humareda conformada de cenizas y polvo tóxico. Foto: AFP
11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
La labor que desempeñaron los bomberos fue realmente exhaustiva. Foto: AFP

Con el paso del tiempo los daños se fueron manifestando. Algunos de manera inmediata.

El cáncer, sobre todo de pulmón, es una de las enfermedades que muchos de estos bomberos del 11S  padecen. También presentan problemas y trastornos respiratorios, digestivos, alteraciones mentales, entre otro males. 

La gran cantidad de diagnósticos hizo que Estados Unidos creara en 2011 el World Trade Center Health Program (Programa de Salud del World Trade Center). En 2018 ya contaba con 90 mil inscritos. Hay un porcentaje considerable de bomberos.

11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
El atentado a las Torres Gemelas tomó por sorpresa a Estados Unidos. Foto: AFP
11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Los bomberos trabajaron en todo momento para rescatar sobrevivientes entre los escombros. Foto: AFP
11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Ya son más de 200 los bomberos que han fallecido por la llamada «enfermedad del World Trade Center». Foto: AFP
Años después, la sombra del cáncer planea sobre el 11 de septiembre. Fotos y video: AFP
Años después, la sombra del cáncer planea sobre el 11 de septiembre. Fotos y video: AFP

Riesgo cardiovascular en bomberos

Una reciente investigación también relaciona a los bomberos del 11 de setiembre con problemas cardiovasculares. Esta sería otra consecuencia de la exposición a los polvos y al humo. 

El estudio fue publicado recientemente en la revista médica JAMA Network Open. Esta investigación indica que los bomberos han estado en riesgo de contraer una enfermedad cardiovascular hasta 16 años después del atentado.

#FDNY Firefighter Jimmy Martinez will be one of 22 names added today to the World Trade Center Memorial Wall. To date, more than 200 FDNY members have died of World Trade Center related illnesses. Read more: https://on.nyc.gov/2ZAto7E  #NeverForget

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#FDNY Firefighter Charles Williams will be one of 22 names added today to the World Trade Center Memorial Wall. To date, more than 200 FDNY members have died of World Trade Center related illnesses. Read more: https://on.nyc.gov/2zY4DTS  #NeverForget

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David Prezant, jefe oficial médico del Departamento de Bomberos de la ciudad de Nueva York y autor principal del nuevo estudio, dijo a CNN que los que tuvieron mayor exposición en la mañana del 11 de setiembre, son lo que presentaron un riesgo mayor a contraer un mal del corazón. 

El medio indicó que este estudio analizó datos de 9.796 bomberos varones en Nueva York, lo cuales participaron de labores en el World Trade Center en las dos semanas posteriores al 11 de septiembre de 2001.

Sin embargo, David Prezant indicó que esta investigación ha tenido sus limitaciones y sería oportuno ampliarla. 

“Para llevar este estudio al siguiente nivel, tendríamos que compararlo con una cohorte de bomberos no expuestos y luego con una cohorte de la población general que no son bomberos”, dijo. 

11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Casi 3.000 personas fallecieron en los ataques del 11 de setiembre. Foto: AFP
11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Estados Unidos nunca llegó a recuperarse de tan duro golpe. Foto: AFP

Siguen falleciendo

Richard Driscoll, de 73 años, fue el bombero número 200 en fallecer por las secuelas de las labores de rescate del 11S. Este anuncio fue realizado en julio por el Departamento de Bomberos de Nueva York.

«Es casi incomprensible que, después de haber perdido a 343 miembros el 11 de septiembre, ahora hayan muerto más de 200 efectivos por la enfermedad del World Trade Center», dijo el Comisario del Departamento de Bomberos, Daniel Nigro, a EFE.

Driscoll se retiró en 2002 del camión de bomberos 91 que daba servicio en el este del barrio de Harlem, después de 32 años de servicio, según detallaron en una publicación en Facebook.

11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Osama Bin Laden fue quien dio luz verde para que se realizara el sangriento ataque al World Trade Center. Foto: AFP
11 S | 11 de Septiembre | La "enfermedad del World Trade Center" que viene matando a los bomberos del atentado a las torres gemelas. Foto: AFP
Este año se conmemoran 18 años del fatídico atentado. Foto: AFP

Los bomberos destacaron que «respondió valientemente a los ataques en el World Trade Center el 11 de setiembre del 2001, y trabajó incansablemente en los trabajos de rescate».

Su muerte se sumó a la de otro bombero, Kevin Nolan, que también falleció en julio, a los 58 años. Su fallecimiento fue consecuencia de un cáncer ocasionado por las tareas de rescate.

Así eran las Torres Gemelas antes del atentado. Foto: AP
Así eran las Torres Gemelas antes del atentado. Foto: AP
Las Torres Gemelas tras ser atacadas. Foto: AFP
Las Torres Gemelas tras ser atacadas. Foto: AFP
El entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, recibiendo la noticia del atentado. Foto: AP
El entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, recibiendo la noticia del atentado. Foto: AP

Aquí puedes recorrer el lugar donde estuvieron las torres gemelas en la actualidad:

Además, el 29 de junio falleció Luis Álvarez, un detective retirado de la Policía de Nueva York de origen cubano.  Murió a los 53 años tras una dura lucha con el cáncer. Su enfermedad estuvo relacionada a las sustancias que aspiró durante los tres largos meses que dedicó a buscar víctimas entre los escombros.

No solo se trata de cifras de muertes, también de enfermos que se encuentran sufriendo. Cáncer, enfermedades digestivas y trastornos mentales forman parte de la larga lista de diagnósticos. El atentado a las Torres Gemelas continúa causando temor y muerte a pesar de estar cada vez más lejos de aquel 11 de setiembre del 2001. 

FUENTE: EL COMERCIO