El Estado Islámico mata a varios soldados de Estados Unidos en Siria

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EL COMERCIO

Varios soldados estadounidenses murieron el miércoles al producirse una explosión en Manbij, una ciudad del norte de Siria cuando realizaban una patrulla de rutina en Siria, informó el mando militar. Son las primeras bajas que sufre Estados Unidos desde que el presidente Donald Trump anunció su intención de retirar las tropas del país.

El grupo Estado Islámico se declaró responsable del inusual ataque matutino en Manbij, una ciudad patrullada por el ejército estadounidense. Dijo que uno de sus milicianos se suicidó al detonar un chaleco explosivo.

Videos distribuidos por activistas y agencias noticiosas locales mostraron un restaurante que sufrió graves daños y una calle cubierta de escombros y sangre. Otro video mostró un helicóptero sobrevolando el lugar.

Siria

Una cámara de seguridad también captó el momento del atentado.

Un concejo municipal y un grupo que monitorea la guerra en Siria dijeron que la explosión se produjo cerca de un restaurante en el mercado principal del pueblo cuando pasaba una patrulla de la coalición liderada por Estados Unidos.

El Observatorio Sirio por los Derechos Humanos, con sede en Reino Unido, dijo que murieron 16 personas, incluidos nueve civiles, y al menos cinco combatientes sirios de los respaldados por Estados Unidos.

El mando estadounidense emitió un comunicado por Twitter: “Efectivos militares de Estados Unidos murieron en una explosión cuando realizaban una patrulla de rutina en Siria este miércoles. Estamos reuniendo información y difundiremos detalles adicionales más tarde”.

El ataque inusual se produjo días después que Estados Unidos inició su retiro de Siria, al trasladar pertrechos del noreste al vecino Irak. Trump declaró antes de Navidad que el Estado Islámico había sido derrotado y que retiraría rápidamente 2.000 efectivos de Siria.

El anuncio provocó sorpresa en algunos de sus colaboradores más estrechos, inquietud en los aliados regionales y la renuncia del secretario de Defensa, Jim Mattis. Desde entonces, funcionarios estadounidenses y el mismo Trump han dicho que el retiro sería más lento de lo que se pensaba.

Las FDS llamaron a fines de diciembre al régimen sirio a desplegar sus tropas en las afueras de la ciudad, para protegerse ante una posible ofensiva turca.

La ciudad de Manbij, en la provincia de Alepo (norte), es considerada emblemática: se encuentra bajo control de un consejo militar perteneciente a las FDS.

Desencadenado en el 2011, el conflicto en Siria se ha vuelto con los años muy complejo, con la intervención de potencias extranjeras y el aumento en fuerza de los grupos yihadistas. Ya han muerto más de 360.000 personas.